Le parcours d'Allen, du travail des enfants à la résilience académique

Grâce à ACCEL Africa, Allen a eu la possibilité de retourner aux études. Le projet l'a doté de matériels d'apprentissage essentiels, notamment de manuels scolaires, facilitant ainsi sa réintégration dans le système éducatif.

Article | 5 octobre 2023
La réalité du village de Mwandima, dans le district de Chitipa au Malawi, est difficile pour les jeunes. Comme c'est le cas dans plusieurs districts du Malawi, les infrastructures éducatives à Chitipa sont rares, ce qui oblige les enfants à commencer leur scolarité plus tard que d'habitude. Ce retard est dû aux distances considérables que les enfants doivent parcourir pour atteindre l'école la plus proche, parfois en traversant des rivières périlleuses sans surveillance.


Le cas d'Allen est cependant aggravé par d'autres facteurs socio-économiques. Né et élevé dans un modeste village des collines de Misuku, Allen a dû quitter l'école à un jeune âge pour contribuer aux revenus de sa famille. Ses parents, qui sont ouvriers, ont souvent eu des difficultés en raison du manque de ressources, ce qui a conduit Allen à travailler comme enfant dans les plantations de café locales lorsqu'il avait entre huit et neuf ans. Soumis à des journées de travail de 12 heures avec peu de repos, les aspirations scolaires d'Allen ont été mises en veilleuse pour une durée indéterminée.

. Même si certaines personnes se moquent de moi, je ne me préoccupe pas de mon âge. Au contraire, je travaille dur à l'école parce que je veux aller jusqu'à l'université."

Allen
“ Bien sûr, la plupart des jeunes de mon âge ont presque terminé l'école secondaire. Je les envie, mais je crois que j'y arriverai aussi. Même si certaines personnes se moquent de moi, je me soucie peu de mon âge. Au contraire, je travaille dur à l'école parce que je veux aller jusqu'à l'université,” he says.
Lorsqu'on lui pose la question, Allen se souvient de la manière dont il s'est retrouvé hors de l'école: “ Mes parents sont des ouvriers pauvres. Voyant combien il était difficile de trouver de la nourriture à l'époque, je me suis jointe à eux et à mes frères et sœurs pour travailler dans les plantations de café afin de gagner de l'argent. J'ai commencé à travailler à l'âge de huit ou neuf ans,” he says.

Allen a été victime du travail des enfants, travaillant 12 heures par jour, de 6 heures à 18 heures, sans pauses suffisantes pour se reposer entre les deux.

“ Je désherbais les plantations de café avec des produits chimiques. Je cueillais également le café à mains nues et le transportais sur ma tête jusqu'à l'usine pour le traitement,&rdquo ; Allen se souvient du labeur qui lui permettait de gagner un maigre K2 000 (2 USD) par jour.

À l'âge de 14 ans, il a complètement arrêté d'aller à l'école parce que “ Nous n'avions pas assez d'argent pour survivre. J'étais désormais ouvrier à plein temps et j'avais complètement oublié l'école,” Allen says.

Je désherbais les plantations de café avec des produits chimiques. Je cueillais également le café à mains nues et le transportais sur ma tête jusqu'à l'usine où il était traité."

Allen
En juillet 2022, alors qu'Allen approchait de son 19e anniversaire, un événement important s'est produit. Une délégation de l'école primaire de Chanya, accompagnée de son conseil d'administration, s'est rendue dans le village de Mwandima. Leur mission était double : discuter de l'importance cruciale de l'éducation et encourager les élèves ayant abandonné l'école à reprendre leurs études. Grâce à cette initiative, Allen a eu l'occasion de retourner à l'école, cette fois en tant que bénéficiaire du projet ACCEL Africa. Le projet lui a fourni du matériel pédagogique essentiel, notamment des manuels scolaires, facilitant ainsi sa réintégration dans le système éducatif.

“ J'ai accepté de retourner à l'école parce qu'on m'a assuré qu'on me soutiendrait suffisamment. Je pense que je deviendrai autonome après avoir terminé mes études, en particulier au niveau universitaire,” he notes.

Allen est en effet fier d'être de retour à l'école et est reconnaissant du soutien qu'il reçoit de ses professeurs. Allen dit qu'après les cours normaux, “ mes professeurs me proposent des cours de rattrapage l'après-midi pour que je puisse rattraper mes collègues.”

Selon Allen, les matières qu'il aime le plus sont les mathématiques et l'anglais, qu'il espère enseigner à l'avenir, puisqu'il aspire à devenir enseignant.

Allen est actuellement inscrit en septième année et partage sa classe avec des élèves qui ont en moyenne neuf ans de moins que lui. Loin d'être un obstacle, cette différence d'âge est pour lui un facteur de motivation. Déterminé à exceller, Allen considère son âge et ses expériences comme une incitation à travailler plus dur. Son objectif est de transmettre des connaissances et de contribuer à l'amélioration de l'éducation des enfants de sa communauté..

“ J'espère également sensibiliser les parents à la nécessité de laisser leurs enfants aller à l'école pour apprendre et de ne pas les orienter vers le travail. Gagner sa vie devrait être la responsabilité des adultes uniquement,” Allen signals.

Le parcours d'Allen illustre le pouvoir de transformation de l'éducation et constitue une source d'inspiration pour d'autres personnes se trouvant dans des circonstances similaires. Grâce aux efforts soutenus des communautés locales, des instances dirigeantes et des organisations internationales, de nombreuses autres histoires comme celle d'Allen pourraient se dérouler, changeant ainsi la donne de l'éducation à Chitipa et au-delà.

Son histoire témoigne de l'importance des initiatives qui s'attaquent aux causes profondes du travail des enfants, offrant ainsi aux jeunes vulnérables une seconde chance de réaliser leurs aspirations en matière d'éducation et de carrière.