Pleins feux sur les entrevues avec les Coopérateurs

Entrevue avec Yvon Poirier, conseiller spécial en plaidoyer et gouvernance au Réseau intercontinental pour la promotion de l'économie sociale solidaire (RIPESS)

« Spotlight Interviews with Co-operators » est une série d'entretiens avec des coopérateurs du monde entier que des fonctionnaires de l'OIT ont croisés dans le cadre de leur travail sur les coopératives et l'économie sociale et solidaire (ESS) au sens large. À cette occasion, l'OIT s'est entretenue avec Yvon Poirier, qui a assumé différentes fonctions au sein du Réseau intercontinental pour la promotion de l'économie sociale solidaire (RIPESS) au cours des deux dernières décennies.

Article | 20 octobre 2023

Pouvez-vous nous parler de vous ? Comment vous êtes-vous impliqué dans le travail sur l'ESS ?

Même si elle ne s'appelait pas l'ESS jusqu'en 1998 dans la province du Québec où j'habite maintenant, l'ESS fait partie de ma vie depuis mon enfance. J'ai passé les 20 premières années de ma vie dans une communauté minoritaire acadienne francophone à l'Île-du-Prince-Édouard (la plus petite province canadienne). Les coopératives étaient l'outil de la communauté, qui était relativement pauvre. Mon père était l'un des fondateurs d'une coopérative de pêche (principalement des homards), d'une coopérative de crédit, d'une épicerie coopérative. Comme il se doit, ses funérailles ont été organisées par la coopérative funéraire qu'il a aidé à mettre en place et ma mère vivait dans une coopérative de maisons de retraite jusqu'à sa mort.

Lorsque je suis venu à Québec pour étudier en sciences politiques, je me suis impliqué dans l’association étudiante et dans différents mouvements sociaux tels que les manifestations contre la guerre du Vietnam. Après l'université, je suis devenu enseignant dans un collège (jeunes âgés de 17 à 19 ans). Et tout de suite, je me suis impliquée dans le syndicat des enseignants, ce qui m'a amenée à participer à des rencontres régionales et nationales (Québec) de l’organisation syndicale.

Pour moi, il était naturel de devenir membre d'une coopérative de crédit (appelé caisse populaire au Québec). Je suis devenu membre de la Caisse d'économie solidaire Desjardins lors de sa fondation en 1971. Cette coopérative de crédit a été créée par la Confédération des syndicats nationaux (CSN). L'objectif était de mettre en commun l'épargne des travailleurs syndiqués, ainsi que celle des syndicats eux-mêmes, afin d'améliorer la vie des travailleurs. Par exemple, ils ont été l'un des premiers prêteurs pour les coopératives d'habitation, car les banques traditionnelles et les coopératives de crédit plus traditionnelles trouvaient cela trop risqué.

Pourriez-vous nous résumer l'histoire du mouvement de l'ESS au Québec ?

Ce que nous appelons aujourd'hui l'ESS a une longue histoire de coopératives. Dans la première moitié du 20e siècle, les coopératives deviennent les outils de la population francophone du Québec, qui représente environ 80 % de la population. Il est important de connaître l'histoire. Après la conquête de la Nouvelle-France par les Britanniques en 1759, tout le contrôle et le développement de l'économie ont été dominés par la bourgeoisie financière anglophone qui a émigré du Royaume-Uni. Toutes les banques, toutes les manufactures et tous les commerces étaient sous le contrôle de ce secteur financier.

C'est ce qui amène Alphonse Desjardins à créer la première caisse populaire en 1897 afin que les francophones puissent avoir accès aux services bancaires. Au cours des décennies suivantes, cela s'est répandu dans toutes les régions de la province et s'est développé autour des paroisses. En plus de la coopérative de crédit, il y a eu la création de coopératives agricoles et d'une épicerie coopérative. En plus de ce type de coopératives, les syndicats de travailleurs ont lancé des mutuelles d'assurance maladie jusqu'à ce que l'assurance maladie devienne un service de santé publique à la fin des années 1960.

Au cours des 50 dernières années, surtout après 1970, une nouvelle vague d'organisations d'économie sociale a émergé pour répondre aux besoins des gens. Nombre d'entre elles ont été créées en tant qu'organisations à but non lucratif. Un exemple frappant est celui de la garde d'enfants, car de nombreuses femmes sont entrées sur le marché du travail dans tous les domaines et les garderies sont devenues essentielles.

Le fort développement de cette approche innovante, combiné au renouvellement et à la croissance de nouvelles coopératives telles que les coopératives de travail associé et les coopératives multipartites (appelés coopératives de solidarité dans la loi), a contribué à l'adoption de l'économie sociale comme stratégie importante par tous les partenaires sociaux (gouvernement, employeurs, syndicats et secteur communautaire) lors du Sommet socio-économique de 1996. La croissance et l'expansion se sont poursuivies jusqu'à aujourd'hui. La Loi sur l'économie sociale de 2013, adoptée à l'unanimité par tous les partis politiques à l'Assemblée nationale, a contribué à renforcer tout un écosystème de l'économie sociale. NB. Même si l'expression utilisée est économie sociale, cela s'explique par le fait que l'ESS était pour la plupart un concept inconnu en 1996. Cependant, dans la pratique, l'économie sociale au Québec est étroitement liée à l'ESS, telle que définie dans les résolutions de l’OIT et de l'Assemblée générale des Nations Unies sur le sujet.

Qu'est-ce que le RIPESS?

Entre 1970 et 1995, il y a eu de forts mouvements sociaux critiquant ce qu'on appelle le néolibéralisme. Avec la délocalisation de la production de biens en Chine, le chômage a augmenté. En Afrique et en Amérique latine, avec des dictatures comme au Brésil en 1964 et au Chili en 1973, les inégalités se sont rapidement accrues. En Afrique, les programmes d'ajustements structurels de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international ont détruit la plupart des services sociaux dans les domaines de l'éducation et de la santé, les coopératives financières et agricoles ont également été durement touchées ou ont été démantelées. D'une manière plus générale, les conditionnalités de libéralisation unilatérale des échanges qui s'accompagnent ont également considérablement sapé les capacités de production dans de nombreux secteurs économiques, en particulier dans l'agriculture.

Dans le même temps, ce que nous appelons aujourd'hui l'ESS s'est développé dans toutes les régions du monde, souvent par pure nécessité pour survivre. Peu à peu, dans de nombreux pays, cela s'est transformé en un mouvement. Dans le même temps, des chercheurs et d'autres intellectuels ont fourni des analyses pour aider la société civile et l'ESS émergente à comprendre les racines et les causes fondamentales de la pauvreté, de l'exclusion et des inégalités à l'intérieur des pays et entre eux. Il y a eu une explication claire que cela est lié à la façon dont le système économique dominant fonctionne. En d'autres termes, l'économie dirigée par le profit, par définition, n'investira pas si aucun profit ne peut être réalisé au-delà de ce qui devrait être réinvesti selon des objectifs démocratiquement déterminés. C'est pourquoi de vastes secteurs de nos sociétés sont laissés pour compte.

Cette dynamique a conduit les mouvements sociaux et les organisations de l'ESS à organiser une première rencontre internationale à Lima en juillet 1997. À partir de ce moment-là, le mouvement a pris de l'ampleur puisqu'il y avait un fort engagement et un enthousiasme pour développer une économie centrée sur les personnes.

Cela a mené, après une deuxième rencontre internationale à Québec en 2001, à la création officielle du Réseau intercontinental pour la promotion de l'économie sociale solidaire (RIPESS).

Il est important de mentionner cinq caractéristiques importantes du RIPESS:
  • L'utilisation de « intercontinental » au lieu de « international » implique que nous sommes un réseau décentralisé et que notre processus de gouvernance repose sur des bases égales nord-sud et est-ouest.
  • Le principal critère de notre conseil d'administration est la représentation égale de chaque continent ainsi que l'équilibre entre les sexes.
  • Nos organisations continentales s'appuient à leur tour sur des réseaux nationaux qui sont eux-mêmes basés sur des organisations de base.
  • Nous n'utilisons pas « et » dans l'expression « social solidaire ». Cela implique que l'économie que nous promouvons doit adhérer aux deux principes/valeurs.
  • La promotion de l'ESS est notre raison d'être. Les gens peuvent faire beaucoup de choses remarquables au niveau local. Cependant, si nous n'agissons pas également à tous les niveaux, c'est-à-dire au niveau national, continental et mondial, le développement de l'ESS sera entravé.

Comment fonctionne le RIPESS ?

Comme la plupart des organisations, nous identifions les priorités clés de notre travail à l'échelle mondiale. À leur tour, les continents adoptent des priorités liées au contexte et à des situations spécifiques telles que le stade de reconnaissance ou l'ESS dans le continent. Dans les différents pays et les États infranationaux ou les provinces des fédérations, l'adaptation au contexte est essentielle.

Il y a un exemple, dont nous sommes fiers, que je souhaite partager. En 2012, lors de la réunion Rio+20, le RIPESS a décidé que la priorité serait l'inclusion de l'ESS dans les Objectifs de Développement Durable 2015-2030. Nous avons participé aux consultations de la société civile où nous avons recueilli des soutiens pour l'ESS. Notre représentant de l'époque a participé aux forums politiques de haut niveau (FPHN) de 2013 et 2014 à New York. Lors du FPHN 2014, nous avons présenté des propositions endossées par 500 organisations du monde entier. Notre porte-parole s'est exprimé au nom de la société civile mondiale devant 130 délégations de pays.

Cependant, comme chacun sait, l'Agenda 2030 ne mentionne pas l'ESS. La seule petite référence est celle des « coopératives » au sens de l'ODD 17 qui n'est qu'une partie du mouvement de l'ESS. Cependant, nous avons continué à faire pression pour faire reconnaitre l'ESS. Non pas parce que nous sommes têtus, mais parce que nous savions que les ODD ne pourraient pas être atteints sans tirer parti de l'ESS. Le temps a prouvé que nous avions raison. Même s'il nous a fallu huit ans de travail supplémentaires, en collaboration avec toutes les parties prenantes et alliées, cela a été officiellement reconnu avec l'adoption de la résolution A/RES/77/281 par les États Membres. Nous pensons, en tant que principal réseau international de l'ESS, avec une forte présence sur tous les continents, et dans au moins 75 pays, que nous avons contribué de manière significative à ce succès.

Quelle est l'implication du RIPESS dans l'UNTFSSE ?

Après les premières réunions sur l'ESS organisée par l'OIT en 2009 en Afrique du Sud et pour donner suite à la conférence de recherche d'UNRISD organisée en mai 2013 avec l'OIT au siège de l'OIT à Genève, nous avons appuyé le projet de création du Groupe de travail interinstitutions des Nations Unies sur l'ESS (UNTFSSE). Nous savions qu'en collaborant avec de telles institutions internationales, nous pourrions donner une impulsion à la diffusion des connaissances et à la promotion de l'ESS, si essentielle pour les populations de la base. C’est pourquoi nous avons participé à toutes les activités, y compris les réunions régulières, les symposiums, les documents de positionnement, le centre de connaissances, le partage d’expériences, la recherche et l’encyclopédie de l’ESS, pour n’en nommer que quelques-uns.

Les organisations de l’ESS n’auraient pas à elles seules convaincu les États membres de proposer une résolution sur l’ESS. Les agences des Nations Unies seules n’auraient pas réussi non plus. En travaillant ensemble en tant que partenaires, une percée a eu lieu en 2022 lorsqu’un groupe de pays a décidé d’avancer vers une résolution de l’ONU. L’adoption de la Résolution de l’OIT sur le Travail décent et l’ESS en juin 2022 a constitué une étape majeure vers l’adoption réussie de la résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies en avril 2023.

La prochaine décennie, sera tout aussi importante, voire d’autant plus que nous savons que l’ensemble de l’écosystème de l’ESS, à savoir les pays qui soutiennent l’ESS, les agences des Nations Unies et les organisations de l’ESS, devront s’engager pleinement dans la mise en œuvre de la résolution de l’ONU. Ce n’est qu’ainsi que nous remplirons le rôle fondamental de l’ESS dans le développement durable.

Quelle est l’importance de la résolution de l’ONU sur la promotion de l’ESS pour le développement durable ?

L’ONU reconnait que le monde n’est pas sur la bonne voie pour atteindre les ODD. Pire encore, le monde recule sur de nombreux objectifs. Les preuves scientifiques suggèrent qu’en 2023, la température de la planète aura probablement augmenté de 1,5o. C’est encore plus rapide que prévu.

Il est clair que l’ESS n’est pas une panacée. L’ESS peut, si elle est bien soutenue, faire de grands pas vers le développement durable. La raison en est simple. Contrairement aux gouvernements ou aux entreprises, l’ESS est basée sur la mobilisation des personnes et des communautés pour organiser l’économie afin de répondre à leurs besoins fondamentaux, comme le stipule la Déclaration universelle des droits de l’homme. Un sentiment d’appartenance, dans des organisations démocratiques, est essentiel. Le monde changera de bas en haut et non de haut en bas. Les gouvernements et les institutions internationales doivent soutenir et créer un environnement favorable à l’ESS par le biais de législations et de politiques. Les institutions financières publiques, ainsi que les banques multilatérales de développement, doivent fournir les capitaux nécessaires.

Je terminerai par une citation attribuée à Gandhi. « Le monde a assez pour les besoins de tout le monde, mais pas assez pour la cupidité de tous. »;