L'OIT discute des réformes du travail au Qatar lors d'une audition au Parlement européen

S'adressant au Parlement européen, l'OIT a souligné que des progrès tangibles ont été réalisés au Qatar au cours de ces derniers quatre ans et demi, notamment l'adoption de nouvelles lois et politiques du travail, et a réfléchi aux défis qui subsistent concernant la mise en œuvre de ces réformes.

Actualité | 14 novembre 2022
Max Tuñón, le chef du bureau des projets de l'OIT à Doha, a participé à une audition sur les conditions de travail des travailleurs migrants au Qatar en vue de la Coupe du monde de la FIFA 2022, organisée par la sous-commission des droits de l'homme du Parlement européen. Le ministre du Travail du Qatar et le directeur des initiatives mondiales de Human Rights Watch ont également pris la parole lors de l'audition, qui était présidée par l'eurodéputée belge Marie Arena.

L'OIT travaille au Qatar depuis 2018, et des progrès tangibles ont été réalisés au cours de ces derniers quatre ans et demi. Il y a eu des développements majeurs en termes de nouvelles lois ; la création de nouvelles institutions ou le renforcement des institutions existantes pour assurer une mise en œuvre plus efficace de ces lois ; et l'augmentation des partenariats et de l'engagement avec différentes parties prenantes, y compris avec les syndicats internationaux.

« Les réformes du travail ont eu un impact concret sur la vie de centaines de milliers de travailleurs », a déclaré M. Tuñón. Au cours des deux années qui ont suivi le démantèlement des éléments les plus problématiques du système de la kafala, ou parrainage, plus de 350 000 demandes de changement d'emploi ont été approuvées. Depuis l'adoption d'un salaire minimum non discriminatoire en 2021, un total de 13 % de la main-d'œuvre - 280 000 personnes - a vu son salaire augmenter.

Dans le cadre du programme de réformes du travail, le Qatar a également adopté une législation très progressiste qui protège davantage les travailleurs du stress thermique. Depuis l'été 2021, tout travail en plein air est interdit entre 10h et 15h30 du 1er juin au 15 septembre. En outre, un seuil a été fixé à partir duquel tout travail en extérieur doit s'arrêter. Les travailleurs en extérieur doivent également se soumettre à un examen de santé annuel. Depuis l'introduction de la nouvelle législation, le nombre de travailleurs souffrant de troubles liés à la chaleur a fortement diminué dans les hôpitaux.

Ces progrès ont été réalisés grâce à l'engagement étroit de la communauté internationale. Non seulement avec l'OIT et les syndicats internationaux, mais aussi par le biais d'un dialogue avec les ONG internationales, notamment avec les organisations de la société civile asiatiques. Les autorités qataries ont également échangé leur expertise avec plusieurs États membres de l'UE, dont la Suède et la France, et des partenariats avec les Pays-Bas et la Belgique sont en préparation.

M. Tuñón a reconnu que des lacunes subsistent dans la mise en œuvre des réformes du travail. « Ce n'est pas surprenant compte tenu de l'ampleur des réformes. Il faut du temps pour mettre en place des institutions et pour changer les mentalités ainsi que les pratiques commerciales qui sont profondément ancrées », a-t-il déclaré.

Il a souligné trois grandes priorités restantes. Il y a encore des travailleurs qui ont du mal à changer d'emploi, parce qu'ils ne connaissent pas la procédure à suivre. « Dans certains cas, les travailleurs subissent des représailles de la part de leurs employeurs lorsqu'ils tentent de changer d'emploi. Nous savons que le gouvernement travaille sur ce point », a-t-il déclaré.

Si l'accès des travailleurs à la justice s'est considérablement amélioré, il est nécessaire de veiller à ce que les mécanismes permettant de porter plainte et de recouvrer les salaires soient rapides et équitables en cas de non-paiement des salaires et avantages dus. Une troisième priorité est de veiller à ce que les travailleurs domestiques bénéficient pleinement des réformes du travail.

« La Coupe du monde n'est pas la ligne d'arrivée et nous continuerons à travailler avec le gouvernement, les travailleurs et les employeurs pour faire avancer les réformes dans les années à venir, et soutenir davantage l'alignement de la législation et des pratiques du Qatar sur les normes internationales du travail. Nous nous réjouissons de poursuivre notre engagement avec l'Union européenne », a conclu M. Tuñón.