L'OIT participe à une conférence sur les salaires minimums européens

Le 16 novembre, une conférence sur les salaires minimums européens, organisée par Agnes Jongerius, membre du Parlement européen (MPE), et le Groupe de l'Alliance Progressiste des Socialistes & Démocrates au Parlement européen (S&D), a eu lieu à Bruxelles

Actualité | 17 novembre 2021
La conférence sur les salaires minimums européens, organisée par Agnes Jongerius, membre du Parlement européen (MPE), et le Groupe de l'Alliance Progressiste des Socialistes & Démocrates au Parlement européen (S&D), a eu lieu à Bruxelles dans le contexte des discussions législatives en cours au Parlement européen et au Conseil sur la proposition de directive de la Commission européenne sur les salaires minimums adéquats. La conférence était axée sur la lutte contre la pauvreté au travail et sur la garantie que les travailleurs de l'Union européenne reçoivent des salaires minimums adéquats afin qu'eux-mêmes et leurs familles puissent jouir d'un niveau de vie décent et soient protégés contre de bas salaires injustifiés et la pauvreté.

Des décideurs politiques, des universitaires et des experts européens et internationaux travaillant dans le domaine de l'emploi et des affaires sociales ont participé à l'événement en personne ou en ligne, notamment le Commissaire européen à l'emploi et aux droits sociaux, Nicolas Schmit, et le ministre fédéral belge de l'économie et de l'emploi, Pierre-Yves Dermagne. Patrick Belser, économiste principal de l'OIT et expert en matière de salaires, a participé à la table ronde sur "Les salaires minimums dans l'UE : la voie à suivre" et a été rejoint par Esther Lynch (Secrétaire générale adjointe de la CES), le Professeur Thorsten Schulten (Hans-Böckler-Stiftung) et Maria Häggman (Confédération finlandaise des professionnels STTK).

Au niveau mondial, plus de 90 pour cent des États Membres de l'OIT ont mis en place des systèmes de salaires minimums fixés soit par la négociation collective, soit par des mécanismes statutaires ; cependant, l'efficacité et la couverture varient considérablement d'un pays à l'autre. Le salaire minimum est un outil important du marché du travail qui permet de fixer un plancher pour les salaires et de protéger les gens de la pauvreté. Des salaires minimums bien conçus peuvent contribuer à réduire les inégalités et à promouvoir le travail décent pour tous, tandis que des salaires minimums mal conçus, au contraire, peuvent mettre en péril le bien-être des travailleurs, compromettre leur mise en œuvre effective et risquent d'encourager l'informalité.

Comme le montre le Rapport mondial sur les salaires 2020-21 de l'OIT : Fiche d'information pour l'Union européenne, des salaires minimums légaux ou négociés existent dans tous les États membres de l'UE, où 21 des 27 pays ont un salaire minimum légal, tandis qu'environ un pays sur cinq, à savoir l'Autriche, la Belgique, le Danemark, la Finlande, l'Italie et la Suède, a des salaires minimums fixés exclusivement ou principalement par des conventions collectives contraignantes. Dans de nombreux pays de l'UE dotés d'un salaire minimum légal, des salaires minimums plus élevés fixés par convention collective dans des industries ou des secteurs particuliers coexistent souvent.

Selon les recherches menées par l'OIT pour le Rapport mondial sur les salaires 2020-21, on estime que 26,5 millions de salariés dans l'UE sont payés au salaire minimum ou en dessous, ce qui correspond à 15 pour cent de l'ensemble des salariés, dont 19,2 millions gagnent moins que le salaire horaire existant, soit parce qu'ils ne sont pas légalement couverts, soit parce qu'ils ne respectent pas les taux de salaire existants. Plus de 80 % sont âgés de plus de 25 ans et plus d'un tiers de ces travailleurs ont des enfants, ce qui souligne l'importance de garantir des salaires adéquats aux travailleurs et à leurs familles.

M. Belser a également souligné que plus de la moitié des salariés au salaire minimum sont des femmes (15 millions), tandis que les jeunes travailleurs (âgés de moins de 25 ans), les travailleurs peu instruits et les travailleurs ruraux sont également des groupes surreprésentés sur le marché du travail. Les salariés au salaire minimum sont également plus susceptibles d'avoir des contrats temporaires et des emplois à temps partiel que ceux qui sont payés au-dessus du salaire minimum.

M. Belser a également noté que, lorsqu'il s'agit de fixer le salaire minimum, l'utilisation et la disponibilité de bonnes données et la prise de décision fondée sur des preuves sont des éléments cruciaux pour garantir que les salaires sont adéquats et a souligné comment le dialogue social peut aider à garantir un bon équilibre entre les besoins légitimes des travailleurs et des entreprises lors de la fixation des niveaux de salaire minimum.

Historique de l'OIT et des salaires minima

Le salaire minimum est un sujet important à l'OIT depuis sa création en 1919. Partant de l'idée qu'"une paix universelle et durable ne peut être établie que si elle est fondée sur la justice sociale", la constitution de l'OIT appelait dans son préambule à une amélioration urgente des conditions de travail, y compris la fourniture d'un salaire vital adéquat. Plus récemment, la Déclaration du centenaire de l'OIT de 2019 sur l'avenir du travail a appelé à "renforcer les institutions du travail pour assurer une protection adéquate de tous les travailleurs", y compris "un salaire minimum adéquat, légal ou négocié". En outre, dans le cadre de l'appel mondial à l'action de l'OIT de 2021 en vue d’une reprise centrée sur l’humain qui soit inclusive, durable et résiliente pour sortir de la crise du COVID-19, les gouvernements, les délégués des employeurs et des travailleurs de 181 pays se sont engagés à travailler individuellement et collectivement et avec l'OIT pour protéger les travailleurs grâce, entre autres, à un salaire minimum adéquat, légal ou négocié.

Convention de l'OIT sur la fixation des salaires minima, 1970 (n° 131)

L'OIT définit le salaire minimum comme "le montant minimum de la rémunération qu'un employeur est tenu de verser aux salariés pour le travail accompli pendant une période donnée et qui ne peut être réduit par une convention collective ou un contrat individuel".

La Convention n° 131 de l'OIT sur la fixation des salaires minima et sa Recommandation n° 135 énoncent les principes essentiels qui doivent être pris en considération lors de la rédaction d'une initiative sur les salaires minima. Ces principes sont les suivants (i) un large champ d'application, couvrant tous les groupes de salariés, (ii) une consultation complète des partenaires sociaux, et si possible une participation directe fondée sur l'égalité, (iii) un niveau de salaire minimum adéquat, (iv) la nécessité d'ajuster et de contrôler l'adéquation, et (v) une définition claire du salaire minimum et de sa mise en œuvre, y compris des mesures de contrôle et d'application.

En ce qui concerne la question de l'adéquation, qui était au centre de la conférence, la convention n° 131 de l'OIT préconise une approche fondée sur des données probantes pour traiter cette question, en utilisant deux séries de critères pour déterminer si le salaire minimum est adéquat:
  • les besoins des travailleurs et de leur famille - compte tenu du coût de la vie, du niveau général des salaires dans le pays, des prestations de sécurité sociale et du niveau de vie relatif des autres groupes sociaux ; et
  • les facteurs économiques - y compris les exigences du développement économique, les niveaux de productivité et l'opportunité d'atteindre et de maintenir un niveau d'emploi important.
Le Bureau de l'OIT à Bruxelles s'engage à travailler avec l'UE pour garantir aux travailleurs un salaire minimum adéquat, ce qui est essentiel pour un redressement centré sur l'homme après la crise du COVID-19 et au-delà.

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